¿EL MEJOR REGALO?

“Apesto, no quieres abrazarme”.

Adam y yo estábamos parados al pie del icónico camino de entrada de Yeldall. Conduciendo al trabajo temprano una mañana, noté movimiento en los arbustos y me detuve a investigar. Pronto, Adam salió de donde había dormido la noche, justo allí, en los arbustos.

Conocí bien a Adam por su tiempo en el programa el año anterior. Inicialmente se mantuvo sobrio, pero una recaída de Navidad lo llevó a pasar meses entrando y saliendo del hospital y durmiendo en garajes y cobertizos. Más tarde, Adam diría que estaba allí “roto, golpeado y sin nada de sí mismo o cosas materiales”.

“Apesto, no quieres abrazarme”.

Esas palabras comunicaron más que su necesidad de una ducha caliente y algo de ropa limpia. Expresaron la vergüenza de un hombre cuyo sentido de autoestima se hizo pedazos. Era demasiado tarde para abortar el abrazo. Ya estaba sucediendo. Y no recuerdo un olor. Solo recuerdo a un hombre que necesitaba desesperadamente saber que era amado y aceptado, tal como era.

AUTO-VALOR EN UN MUNDO “VIDA COMO COMPETICIÓN”

Cuanto más tiempo paso con aquellos que están luchando y, para ser sincero, en mi propia cabeza, más me convenzo de dos cosas.

En primer lugar, que un sentido de autoestima es más que un “agradable tener”. No es. Es un elemento clave para el bienestar emocional, las relaciones saludables y el éxito profesional. A su vez, una fuerte sensación de insuficiencia / vergüenza / inutilidad nos dejará vulnerables a cosas como la depresión, la ansiedad, la adicción y los trastornos alimentarios.

En segundo lugar, que el mundo en el que habitamos es ferozmente hostil a la formación y el mantenimiento de un saludable sentido de autoestima. Por supuesto, las redes sociales y la falsa sensación de “conexión” que crea al mismo tiempo que presenta su verdadero yo contra el mejor yo de los demás, puede causar un gran daño. La hostilidad, sin embargo, va mucho más allá del advenimiento de las redes sociales. Está arraigado en la desconexión que experimentamos cada vez más entre nosotros (la comunidad), el medio ambiente y el reino espiritual, una poderosa consecuencia involuntaria del proceso de modernización.

La modernización en sí misma es una noción multifacética, que abarca la industrialización del trabajo; el cambio de aldeas a pueblos y ciudades; el reemplazo de la pequeña comunidad por la sociedad; el surgimiento del individualismo; el surgimiento del igualitarismo; y la racionalización tanto del pensamiento como de la organización social.

Steve Bruce, God is Dead, 2

Los impactos negativos de la modernización (y, por supuesto, ha habido muchos aspectos positivos) se han visto turbulentos por el dominio de un sistema económico que, si bien arrojó grandes beneficios, ha fomentado una visión del mundo de “vida como competencia” dentro de la cual nosotros medir nuestro valor en comparación con nuestros vecinos. Si el resultado es una victoria para nosotros o una derrota, siempre perdemos. En las áreas donde nos quedamos cortos, encontramos aún más evidencia para disminuir nuestro sentido de autoestima. En las áreas donde “ganamos”, somos engañados para construir nuestro sentido de autoestima sobre una base frágil.

CUIDADO CON LOS “AMIGOS FALSOS”

En las clases de español me han advertido sobre los llamados “falsos amigos”. El español es particularmente peligroso para el hablante nativo de inglés a este respecto porque hay muchos cognados (palabras que suenan y significan lo mismo en ambos idiomas) que nos facilitan adivinar la traducción correcta en muchas situaciones. Embarazada es un buen ejemplo. Suena como la palabra inglesa “avergonzado” pero significa “embarazada”.

Cuando se trata de la autoestima, debemos ser conscientes de lo que los psicólogos llaman autovaloración contingente o condicional, un peligroso “falso amigo”. Gabor Maté explica:

La autoestima no es lo que el individuo piensa conscientemente sobre sí mismo; Es la cualidad de autoestima manifestada en su vida emocional y sus comportamientos. De ninguna manera una autoimagen superficialmente positiva y una verdadera autoestima son necesariamente idénticas. En muchos casos ni siquiera son compatibles. Las personas con una visión grandiosa e inflada de sí mismas están perdiendo la verdadera autoestima en el centro … Cuanto mayor es el vacío interno, más urgente es el impulso para ser notado y ser “importante”, y más compulsiva la necesidad de estatus. Por el contrario, la autoestima genuina no necesita nada del exterior … No necesito tener la razón o ejercer poder, acumular riqueza o logros.

Gabor Maté, In the Realm of Hungry Ghosts, 246

Si bien afirmamos con razón los esfuerzos, el desempeño, los logros y la gran cantidad de cualidades de carácter y las actitudes / acciones que producen, debemos reconocer la fragilidad de un sentido de autoestima basado en cualquier contingente. Tales emblemas de valor son como un par de zapatillas de imitación. Puede que se vean bien y te hagan sentir bien, pero pronto se desmoronarán.

¿Qué hay en esta lista? Desempeño académico, popularidad personal, apariencia física, cumplimiento de expectativas religiosas o culturales, reputación de los padres, virilidad en las redes sociales, virtudes y vicios, estatus, inteligencia, logros y mucho más.

Estas cosas impactan en nuestras vidas de múltiples maneras, pero no hablan de nuestro valor esencial como personas. Eso debe encontrarse en el mismo lugar que para la mujer cuya enfermedad mental significa que no puede trabajar, que el adolescente está llegando a un acuerdo con una discapacidad física o que el recién nacido luchando por su vida en una incubador.

¿CÓMO SE FORMA AUTOESTIMA VERDADERA?

Los grandes cruces de carreteras de Santa Cruz, Bolivia, la ciudad donde vivimos, funcionan como un bazar de autoservicio. En cualquier semana, tendrá la oportunidad de comprar bebidas, bocadillos, periódicos, flores, pan, papel higiénico, productos de limpieza, postres y accesorios electrónicos. Hay especiales de temporada, con orquídeas en el Día de la Madre, rosas en el Día de San Valentín y banderas en abundancia en el Día de la Independencia. Los chicos lavarán tu parabrisas. Los artistas de circo te entretendrán con malabarismos con fuego, caminar sobre la cuerda floja y tragar espadas. Y en medio de todo eso, se le presentará una serie de personas que solicitan su “colaboración” financiera.

Una de las vistas más inusuales en los semáforo en los últimos meses ha sido la de los jóvenes venezolanos que le ofrecen bolívares venezolanos (que han resultado inútiles por la hiperinflación que superó el 1,000,000% en 2018), a cambio de cualquier cambio suelto que esté dispuesto a compartir. El Bolívar, como todas las monedas de hoy, es dinero fiduciario. No está respaldado por una mercancía física, como el oro. Más bien, su valor está determinado por las personas que interactúan con él y el nivel de confianza en su gobierno emisor.

La autoestima opera como una moneda fiduciaria. Si bien probablemente todos afirmaremos la proposición de que cada vida humana tiene un valor inherente inconmensurable, lo que realmente sentimos sobre nosotros mismos está determinado en gran medida por nuestras interacciones con los demás, particularmente durante la primera infancia. Llegamos a amarnos a nosotros mismos y, como resultado, podemos amar a los demás, en la medida en que nosotros mismos hemos sido amados, respetados, apreciados, protegidos, estimados y valorados.

Como una escultura, estamos conformados por innumerables impactos. Algunos, como el rechazo y el abuso, son golpes fuertes con suficiente fuerza contundente para quebrarnos. La gran mayoría son toques ligeros que, imperceptiblemente con el tiempo, refinan los contornos de nuestra propia imagen, positiva o negativamente.

La verdad aleccionadora es que cada uno de nosotros tiene un poder increíble para construir y desmantelar el sentido de autoestima de los demás. Y con ese gran poder viene una gran responsabilidad, especialmente hacia los niños, cuyo sentido de autoestima es muy sensible a los aportes externos, y aquellos cuya autoimagen ha sido socavada por la adversidad infantil.

CUIDADO DE AUTO-VALOR Y ADICCIÓN

¿Qué significa todo esto para el cuidado de la adicción? ¿Podría ser que la ayuda efectiva para descubrir una verdadera autoestima es el mejor regalo que podemos dar a aquellos que luchan por desenredarse de la adicción?

Por lo menos, una preocupación por la autoestima debería estar en el corazón de este trabajo. Más específicamente, en el contexto de la comunidad de recuperación, como un programa de rehabilitación residencial, debemos centrarnos en tres cosas:

En primer lugar, en la creación de comunidades que brinden el espacio y la ayuda necesarios para que el individuo desarrolle una conciencia de su propia imagen y de las personas / relaciones y experiencias que la han moldeado. Si nos tomamos en serio este proceso, pondremos 1-1 trabajo al frente y al centro. También reconoceremos que lleva tiempo.

En segundo lugar, debemos centrarnos en crear comunidades que, de innumerables maneras diferentes, en voz alta e implícitamente, comuniquen a sus miembros que son amados y que son dignos de ser amados. Tal objetivo tendrá un impacto en todo, desde cómo nos relacionamos con nuestros clientes hasta cómo mantenemos nuestras instalaciones. Significará que nuestros clientes se sientan escuchados, apreciados, alentados, respetados y aceptados. Significará que nuestras comunidades valoran la conversación, el contacto visual, la vulnerabilidad y cualquier otra cosa que afirme y edifique. Significará que nos hablamos la verdad con amor, a veces decimos “no” y hacemos el esfuerzo de desafiarnos mutuamente cuando dependemos demasiado de los falsos amigos.

En tercer lugar, debemos centrarnos en crear comunidades que dirijan a cada persona a la fuente última del valor humano, y a una relación con el Dios personal cuyo amor incondicional y presencia potenciadora, si lo permitimos, transformará por completo nuestra propia imagen.

“Dios nos conoce y también nos llama por nuestro nombre. No somos extraños o ajenos para Dios. Somos todos y cada uno de los amados de Dios … Aquel que nos llama amados es también el que nos conoce tan íntimamente y tan bien que incluso se conoce el número de pelos en nuestras cabezas. Recordar quién nos crea y nos recrea, quién nos llama una y otra vez, quién nos conoce por completo y quién nos ama incondicionalmente debe estar preparado, como lo estuvo Jesús, para todo lo que está por venir … Pertenecemos a Dios que nos reclama como amados hijos y nos mantiene cerca en el abrazo de la fuerza y el amor “.

Rueben P. Job, A Guide to Prayer for all who Walk with God, 333-334

One thought on “¿EL MEJOR REGALO?

  1. Maravilloso mensaje, Andy-que va mucho más allá que los que luchan con la adiccion a toda la raza humana. Gracias!

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